阿拉伯马,一段关于美丽与高贵的历史     DATE: 2020-01-08 20:44

关于阿拉伯马的历史已有数千年之久,其间充满了诗歌、艺术和浪漫的传说。阿拉伯马的故事堪比一部史诗——从先知到总督,从女王到总统……把五大洲的英雄人物串联在一起。从古时驰骋大漠的勇士到当今的信息时代,阿拉伯马因其“卓尔不群”的特质而被人类精心地保护、繁育,成为地球上最古老的马匹品种。

阿拉伯马确切的起源一直是个谜。尽管它们那独特的头颈部剪影第一次出现在3纳米材料500多年前的古埃及壁画上,但却是阿拉伯沙漠中的贝都因人将它们选择、繁育、保留、延续,周而复始,最终创造出今天拥有最纯正血统的“阿拉伯马”。

贝都因人最初饲养阿拉伯马是为了繁育出优良的战马。当骆驼为沙漠地区的人们提供了肉、奶、皮革以及充当运输工具后,马的速度更快、机动性更强,于是成了贝都因人进行沙漠奇袭的首选坐骑。

随着时间的流逝,贝都因饲养的马已经繁衍了一代又一代,在大自然优势劣汰和人工选择的双重作用下,这些马已经完全适应了沙漠地区严酷的环境,这也将它们与地球上其他所有的马匹品种区别开来——由于沙漠地带缺少牧草,阿拉伯马必须具有极强的适应性,才能依靠诸如椰枣、骆驼奶等“非典型”食物存活下去。直到今天,阿拉伯马仍然拥有其他品种所无法比拟的身体素质——相比同等身材其他品种的马,阿拉伯马需要的食物更少,却依然健康。

阿拉伯马适应沙漠环境的地方还包括较薄的皮肤和高高翘起的尾巴,这两点都帮助它们在干旱气候中较快地散热,不至于中暑。另外,阿拉伯马的蹄子相当结实,这帮助它们更自在地在沙石路面上奔跑。阿拉伯马不光纳米技术外形精致漂亮,因其骨骼坚实、背部较短,它们的身体十分强健。在缺乏食物和水的情况下,阿拉伯马背负较重的骑手长途跋涉的例子数不胜数,从这就能看出阿拉伯马的身体素质是多么好了。

无与伦比的耐力(stamina)或许是阿拉伯马最重要的生理特征。组成阿拉伯马强劲肌肉的是大量的“慢收缩肌纤维(slow-twitch musclefibers)”,而其他品种的马匹拥有的则多是“快收缩肌纤维(fast-twitch muscle fibers)”。较多的慢收缩肌纤维使得阿拉伯马能更有效地利用氧气,同时能在长途跋涉中保持相对快的速度。另外,阿拉伯马饱满鼓胀的肋骨、大而有弹性的鼻孔以及弯曲的脖颈……这些特有的身体构造使阿拉伯马在相同的时间内能吸入更多的空气,所以它们的肺活量惊人。基于此,阿拉伯马无疑是耐力赛马的最佳选择。

阿拉伯马智慧、勇敢、忠诚,性格上充满激情,但又不失温和、稳重,喜欢亲近人类。多少个世纪以来,贝都因人一直像对待家人一样对待他们的阿拉伯马。阿拉伯小马驹会和人类的孩子们一起生活,母马则被允许在帐篷中休息。长此以往,温和的性格通过无数代的繁衍“固定”在了阿拉伯马的基因之中,也成为它们最讨人喜欢的优点之一。阿拉伯马在性情上与人类联系紧密,有着强烈地讨好人类的欲望。它们渴望被关爱——当得到主人的关注和爱护时,会用爱来报答主人。

这一系列独特之处综合在一起,使阿拉伯马极度“多才多艺”。它们能胜任各种马术项目,不论是选美,骑乘,抑或是牧场工作,平地速度赛,还只是简单地作为人类伴侣——阿拉伯马都“不在话下”。

(图片出自每年十月初在法国巴黎举行的“阿拉伯马世界杯”速度赛,奖金总额高达100万欧元)

上帝赐予阿拉伯马的“基因优势”使它们成为改良其他马匹品种的最佳选择。当欧洲人第一次见到阿拉伯马时纳米技术,他们就知道用这种马与他们自己家乡的马种杂交,生出来的后代一定在各方面都有所进步——跑得更快、吃得反而较少、活得更长、耐力更好。毫不夸张地说,现代所有轻型马匹品种或多或少都带有阿拉伯马的血统。

阿拉伯马一直用来改良其他马匹品种,图为拥有阿拉伯马血统的澳洲种马(Australian Stock Horse)

一直以来,阿拉伯马都被认为是最漂亮的马种,没有“之一”。无数的文学和艺术作品都描绘了阿拉伯马的惊艳之美。除了美丽,它们还具有一种非凡的贵族气质——就连阿拉伯语中“马”这个词的本意都是“高贵地行走”。正是因为这种无与伦比的美丽和高贵气质,阿拉伯马吸引着一代又一代的育马者饲养、繁育、改良这个品种并流传至今,使得阿拉伯马成为最古老的马种。

所有喜欢并乐于欣赏阿拉伯马的人们之间有着一种不可言喻的联系,这里说的不光是那些喜欢阿拉伯马、以阿拉伯马为坐骑的英雄人物(如拿破仑一世、华盛顿将军、西班牙女王等等),也包括所有阿拉伯马繁育者、马主和爱好者们。大多数的阿拉伯马马主会告诉你阿拉伯马改变了他们的生活——他们为了阿拉伯马去到世界各地,与不同国家、不同文化背景的阿拉伯马马主们结识,并一起为保护、推广这一最美丽、最古老、功能最全面的马种而努力并深感自豪。所以说,当你拥有一匹阿拉伯马后,你不仅有了一匹出色的马,同时你也获得了一种非比寻常的生活方式!